L’Égypte présente un sarcophage de Toutânkhamon en restauration

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Le Caire - L’Égypte a présenté dimanche le sarcophage doré de Toutânkhamon, en restauration pour la première fois depuis sa découverte en 1922. 

Le travail de restauration a débuté mi-juillet après que le sarcophage a été transféré de la Vallée des rois à Louxor (sud) au Grand musée d’Égypte au Caire. 

Il s'agit d'un "objet historique unique, pas seulement pour l’Égypte mais pour le monde", a indiqué le ministre des Antiquités Khaled al-Enany, lors d'une conférence de presse dans le Grand musée d’Égypte, près des pyramides de Guizeh. 

Le sarcophage du jeune pharaon sera exposé avec d'autres objets en lien avec Toutânkhamon fin 2020, quand ce nouveau musée gigantesque sera ouvert au public. La restauration doit prendre huit mois. 

Le sarcophage en bois, doré à l'extérieur, mesure 2,23 mètres et est décoré d'un portrait du jeune roi portant les symboles pharaoniques, le sceptre et le flagellum, selon le ministère des Antiquités. 

Au cours du siècle dernier, des fissures sont apparues "au niveau des couches de plâtre dorées, particulièrement celles du couvercle et de la base", selon le ministère. 

Fils du pharaon Akhénaton, époux de la légendaire reine Néfertiti, "l'enfant pharaon" aurait accédé au pouvoir à l'âge de neuf ans et serait mort dix ans plus tard du paludisme combiné à une affection osseuse.