Petit poisson n'éclora pas : la faute à la pollution lumineuse

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La pollution lumineuse menace l'?closion des poissons clowns, popularis?s par le dessin anim? "Le monde de Nemo", alerte mercredi une ?tude australienne.

Facilement reconnaissable ? sa livr?e orange et ses bandes blanches bord?es d'un trait noir, le poisson clown commun, Amphiprion ocellaris, qui vit pr?s des r?cifs coralliens, est confront? ? un ennemi sournois qui ne cesse de se renforcer: la lumi?re artificielle.

De fait, le littoral bordant les r?cifs de corail est de plus en plus expos? ? de l'?clairage LED avec l'essor des constructions le long des c?tes, le d?veloppement des ports et des docks, pointent des chercheurs de l'universit? Flinders (Australie), auteurs de l'?tude. Les navires de croisi?re et les h?tels flottants ?clairent eux aussi la surface des eaux marines qui attirent les touristes.

Pour conna?tre l'impact de cette lumi?re artificielle la nuit sur les poissons clowns, l'?quipe de scientifiques a ?tudi? en laboratoire dix couples reproducteurs, dont cinq, constituant le groupe t?moin, ?taient expos?s ? une luminosit? classique, avec alternance de jour et de nuit.

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Les aquariums des cinq autres couples - au centre de l'exp?rience - ?taient ?clair?s par le haut pendant la nuit avec une lumi?re LED d'intensit? mod?r?e (25 ? 28 lux), comparable ? celle qui ?claire la surface de l'oc?an pr?s des rivages habit?s.

Les premi?res ?tapes de la reproduction se sont pass?es normalement. "Il n'y a pas eu de diff?rences significatives sur la fr?quence du frai entre le groupe t?moin et le groupe soumis ? la lumi?re artificielle nocturne", note l'?tude publi?e dans Biology Letters (Royal Society).

Les femelles ont pondu leurs oeufs, qui ont ?t? ensuite f?cond?s par les m?les. Pendant la p?riode embryonnaire, les parents se sont occup?s ensemble des oeufs.?

Normalement, l'?closion doit avoir lieu le soir du huiti?me jour environ. Mais pour les oeufs qui avaient ?t? soumis ? la lumi?re artificielle la nuit, "le taux d'?closion a ?t? de 0%", constate l'?tude. Il n'y a eu aucune prog?niture...?

- "Rep?re"-

"J'ai ?t? surprise d'obtenir des r?sultats aussi nets", d?clare ? l'AFP Emily Fobert, chercheuse associ?e en biodiversit? et conservation ? l'universit? Flinders et coauteur de l'?tude.

"Notre ?tude montre clairement que la pollution lumineuse a le potentiel d'interf?rer avec le succ?s reproducteur des poissons clowns, estime-t-elle.

Les chercheurs n'ont pas ?tudi? le m?canisme pr?cis qui a inhib? l'?closion des poissons clowns en pr?sence de lumi?re artificielle la nuit. "Mais nous pensons que ces oeufs n'ont jamais exp?riment? l'obscurit?, qui pourrait ?tre un rep?re n?cessaire pour d?clencher l'?closion", avance Emily Fobert.

Pour autant il est difficile pour les chercheurs de pr?dire comment cette pollution lumineuse nocturne est susceptible d'affecter la dynamique des populations de poissons clowns sur le terrain.

Car contrairement ? ce que fait croire "Le monde de Nemo", le film des studios Pixar, produit par Disney, sorti en 2003, "les b?b?s poissons clowns ne restent pas dans l'an?mone (urticante) dans laquelle ils sont n?s" et qui les prot?ge de leurs pr?dateurs, rel?ve Emily Fobert. "Ils peuvent trouver une nouvelle maison ? des dizaines voire des centaines de kilom?tres de leurs parents".

"Cela veut dire que m?me dans une zone frapp?e d'une forte pollution lumineuse, emp?chant l'?closion, la population locale pourrait ?tre renforc?e par des larves arrivant d'autres r?cifs coralliens", note-t-elle.

La pollution lumineuse touche 23% de la superficie terrestre (hors p?les), selon une ?tude de 2016. Et 22% des r?gions c?ti?res exp?rimentent ? des degr?s divers une illumination artificielle, selon une autre ?tude parue en 2014.

pcm/alu/spi