Sur le plateau du débat, pas de ''Sleepy Joe''

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Le candidat démocrate à la Maison Blanche Joe Biden lors du débat présidentiel le 29 septembre 2020

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Donald Trump l'avait présenté en rival vieux, sénile, endormi mais lui a finalement épargné son surnom de "Sleepy Joe" mardi soir : en s'adressant directement aux Américains tout en invectivant le président, Joe Biden a passé un test déterminant lors du premier débat chaotique de la présidentielle.

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La salle du premier débat de la présidentielle américaine le 29 septembre 2020

Le milliardaire républicain l'air renfrogné. Le vétéran de la politique offrant un large sourire sarcastique. Le contraste, sans doute calculé du côté démocrate, s'est affiché à de nombreuses reprises sur les écrans de télévision américains.

Après 90 minutes d'échanges houleux, une seule certitude : s'il a bafouillé, semblé s'embrouiller parfois, et a lui aussi pris certaines libertés avec la réalité, le candidat démocrate à la Maison Blanche a, un temps au moins, fait oublié son surnom de "Joe l'endormi". 

"Clown", "menteur", "le pire président que l'Amérique ait jamais eu": celui qui promettait depuis des mois de battre Donald Trump, 74 ans, "à plates coutures", s'est emporté à plusieurs reprises avec des mots forts, inédits dans un débat contre un président américain. 

"Je ne suis pas ici pour démonter ses mensonges", a lancé Joe Biden, 77 ans, avant de lui décocher : "Vous allez la fermer !»

Saisissante, la phrase a marqué.

Et l'équipe Biden n'a tardé que quelques instants avant de mettre en vente des T-shirts avec cette réplique sur le visage de Donald Trump.

"Il n'y a rien d'intelligent en vous", a rétorqué côté Donald Trump. 

 "Les brutes" 

Tenus à bonne distance sur scène à cause de la pandémie de Covid-19, c'est dans un grand silence, devant un public restreint, intime, mêlant leurs familles, des invités et de rares journalistes, que les deux hommes ont échangé invectives et railleries à Cleveland, dans l'Ohio. 

"Joe": le président américain a appelé son rival par son prénom à de nombreuses reprises. Mais n'a pas repris, sur scène, le surnom qu'il martèle depuis des mois, devant ses foules de partisans ou sur son compte Twitter aux millions d’abonnés : "Sleepy Joe" ("Joe l'endormi").

S'il lui a donné, en ouverture, du "Monsieur le président", l'enfant de Scranton (Pennsylvanie), qui aime à se dire prêt à la bagarre contre les "brutes", lui a opposé rires et sourires sarcastiques.

Mais l'ex-bras droit de Barack Obama a pris soin, à plusieurs reprises, de s'adresser directement aux téléspectateurs. Et de jouer de son empathie, point fort de cet homme à la vie marquée par la tragédie.

Dans un vif échange sur la pandémie de nouveau coronavirus, il a rappelé le lourd bilan de plus de 200.000 morts aux Etats-Unis avant de se tourner vers la caméra.   

"Combien d'entre vous se sont levés ce matin avec une chaise vide à la table de la cuisine parce que quelqu'un est mort du Covid ? Combien d'entre vous ont perdu votre mère ou père et n'ont même pas pu leur parler : une infirmière a dû tenir un téléphone pour que vous puissiez dire au revoir".