La clef de la prison où Napoléon est mort en vente aux enchères

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Une pièce en métal longue de 13cm, la clé a été retrouvée "dans une enveloppe, dans une malle d'une maison écossaise"

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La maison d'enchères britannique Sotheby's a indiqué lundi mettre en vente sur son site internet la clef de la chambre où est mort Napoléon lorsqu'il était emprisonné sur l'île de Sainte-Hélène par les Britanniques.

Cette pièce en métal longue de 13cm a été retrouvée "dans une enveloppe, dans une malle d'une maison écossaise", a expliqué dans un communiqué David MacDonald, spécialiste des meubles britanniques chez Sotheby's.

"La famille qui l'avait a toujours su qu'elle était là quelque part, mais elle avait été cachée", a-t-il ajouté.

Un militaire nommé Charles Richard Fox, qui se trouvait sur l'île de Sainte-Hélène après le décès de l'empereur français en 1821, avait ramené en Écosse la clef afin de la donner à sa mère, qui était une "grande fan" de l'ancien dirigeant, au point de lui avoir envoyé douceurs et livres pendant sa captivité. 

Ses descendants ont fini par retrouver la clef, et ont décidé de la vendre aux enchères.

"Nous voyons souvent des objets associés à Napoléon -des tableaux importants ou des meubles provenant d'une de ses incroyables demeures", a indiqué David MacDonald, "mais il y a quelque chose d'assez puissant dans cette clef, surtout parce qu'elle vient de l'endroit où il a été incarcéré et de la pièce où il est mort". 

"C'était un objet aussi fort et puissant à l'époque qu'il l'est aujourd'hui", a-t-il estimé. 

M. Fox avait lui-même retiré la clef de sa serrure lors d'une visite après la mort de Napoléon, avait-il expliqué dans une note datant du 6 septembre 1922, vendue avec l'objet. 

Selon Sotheby's, le lot pourrait valoir jusqu'à 5.000 livres (5.500 euros) à l'issue de quatre jours d'enchères, qui se clôturent jeudi.