La Belgique restitue au Guatemala un masque maya volé, vieux de plus de mille ans

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Le masque maya de jade restitué par la Belgique au Guatemala

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La Belgique a restitué lundi au Guatemala un masque maya de jade vieux de plus de mille ans, qui avait été volé et exporté illégalement, a annoncé le ministère guatémaltèque des Affaires étrangères.

Le trésor archéologique est daté entre les années 600 et 900 de l'ère chrétienne. "La pièce, en mosaïque de jade, avait été exportée illégalement par des trafiquants internationaux", selon un communiqué du ministère des Affaires étrangères.

Le masque représente Chac, dieu de la pluie, du tonnerre et des points cardinaux, considéré comme l'un des plus importants du panthéon maya.

Son authenticité a été certifiée par M. Serge Purini, expert du Musée royal d'art et d'histoire de Bruxelles, selon la même source. Il a été remis à l'ambassadeur du Guatemala en Belgique par M. Serge Lemaître, conservateur de la collection des Amériques du Musée. L'objet est d'une valeur "inestimable", a souligné l'expert.

"Le masque avait été saisi à Bruxelles le 24 octobre 2008 et, après douze années de procès, le tribunal a décidé sa restitution au Guatemala", a précisé le ministère guatémaltèque.

La culture maya a atteint son apogée durant sa période classique entre 250 et 900 de l'ère chrétienne. Elle étendait son influence sur les territoires actuels du sud du Mexique, le Guatemala, le Salvador, le Honduras et le Belize.