USA: les morts par overdose d'opiacés diminuent quand le cannabis est légal

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Les Etats am?ricains o? le cannabis ? usage r?cr?atif est l?gal ont observ? une r?duction d'au moins 20% des d?c?s par overdose d'opiac?s, affirme une ?tude publi?e mercredi.?

Les opiac?s ont provoqu? la mort de 47.600 personnes en 2017 aux Etats-Unis, selon les Centres de contr?le des maladies (CDC). Cette ann?e-l?, l'?pid?mie a ?t? d?clar?e "urgence de sant? publique" par le pr?sident Donald Trump.?

La marijuana, l?gale dans 34 Etats et ? Washington pour usage th?rapeutique, l'est de mani?re r?cr?ative dans dix de ces Etats, ainsi que dans la capitale am?ricaine (et en janvier dans l'Illinois).

En comparant les taux de d?c?s par overdose avant et apr?s la l?galisation et entre les Etats ? diff?rents stades du processus de l?galisation, les auteurs de cette ?tude publi?e dans le journal Economic Inquiry, ont d?termin? un effet de causalit? "tr?s solide" dans la r?duction de la mortalit? li?e aux opiac?s.

Cette baisse est comprise entre 20 et 35%, selon leur analyse ?conom?trique, avec un effet particuli?rement marqu? pour les morts provoqu?es par la consommation d'opiac?s comme le fentanyl, la drogue la plus meurtri?re aux Etats-Unis, selon les derniers chiffres officiels.?

Tous les Etats sont affect?s par la hausse de l'?pid?mie des opiac?s, explique ? l'AFP Nathan Chan, ?conomiste ? l'universit? Amherst et auteur principal de l'?tude.?

"C'est juste que ces Etats qui ont l?galis? ne sont pas aussi d?favorablement affect?s que ceux qui n'ont pas l?galis?", poursuit-il.?

Les Etats qui ont un acc?s l?gal ? la marijuana via des dispensaires ont assist? ? une plus importante baisse de mortalit? que les autres, notent ces auteurs.?

L'?tude ne s'est pas pench?e sur les facteurs en jeu mais Nathan Chan sugg?re que ces diff?rences pourraient ?tre li?es au nombre croissant de personnes qui s'auto-soignent et "soulagent la douleur par la consommation de marijuana et sont ainsi moins susceptibles de devenir accro aux opiac?s".?

Certains travaux pr?c?dents ?taient toutefois parvenus aux conclusions inverses: selon eux, le recours au cannabis augmente l'utilisation d'opiac?s non prescrits par ordonnance.?